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歩き遍路の恥ずかしい話(9日目の3)

In : 9日目, 発心の地, Posted by 田原笠山 on 2008/10/27

ローソン海陽町杉谷店の駐車場でサンドイッチの朝食を食べて、ボクは歩き始めた。しばらくしてヘンロ小屋第一号香峰があった。今まで見たヘンロ小屋とは違っていて、流しまであってそこで生活できそうな家だった。テーブルの上には「どうぞお飲みください」という手紙とオロナミンCが置いてあった。少し考えたのだけれど、いただくことにした。

「お接待」は断ってはいけないと言われている。それはお接待を行うことによって功徳になるということと、お接待を受けた人がその人の代わりにお参りをしてくれる、ということらしいのだ。要するに「情けは人のためならず」のような精神なのだろうと思った。

断るということがあると、お接待する方もなにかしらのプレッシャーを感じるだろうし…。断れれるということは、多少なりともダメージを受ける。例えば「好きです」と言うときのような、「金貸して」と言うときのような…。そんな感じの。

ヘンロ小屋には20分ほどいただろうか。ボクは歩き始めた。

JR海部駅から先は、阿佐海岸鉄道阿佐東線という第三セクター鉄道が、高知県東洋町の甲浦駅までの8.5㎞をつないでいる。山側を時折一両編成の電車が走っていた。空と海、山という景色を少し近代的なものにしていた。

宍喰の手前の海岸で休憩した。おにぎりを2個食べた。食べ終わった頃に正午を告げるサイレンが鳴った。足の豆の治療をしたし、海をただ眺めていた。眺めることにあきたので立ち上がった。「よいしょ」と声を出した。そして歩き始めた。

道の駅宍喰の前はそのまま素通りした。すぐ横にあるホテルが少し威圧的に感じられていたからかもしれない。その先にあるヘンロ小屋で、ボクはまた休憩した。墓場の横にあるヘンロ小屋だった。そういう場所が似合っているようにも思えていた。死に装束をまとった遍路にとって、そこは不自然な場所ではなかった。そして四国に来る前のボクと言えば、もう半分死にかけていたのだから。

ボクはそのヘンロ小屋に荷物を下ろした。13時過ぎだった。もう少し遅かったら、その日のねぐらになったと思う。おにぎり1個とソーセージを食べた。少し眠くなっていた。ボクは国道を見ていた。呆然としていた。

するとKさんがやって来た。国道とヘンロ小屋は少し離れていたので、Kさんは小屋までは来なかった。ボクに聞こえるように「先に行ってるよ」と叫けぶように言って、先に進んで行った。きっと道の駅で休憩している間にボクが追い越したのだろうと思った。

しばらくすると、懐かしいシルエットが見えた。勝浦で会ったおじさんだった。ボクは手を振った。おじさんはボクのことが分からないのか、少しヘンロ小屋に近づいてからやっと手を振りかえしてくれら。そして小屋にやって来た。

懐かしかった。2日間が懐かしく感じた。その間のことを話し合った。おじさんは、昨日のお昼頃に薬王寺に着いて、どこかのドライブインで昼食バイキングを食べて、そのまま歩いて鯖瀬の鯖大師の通夜堂に泊まったとのことだった。そして今日は宍喰にお昼前に着いてホテルの温泉に2時間ほどいて、今出てきたところだ、とボクに話してくれた。

「休憩室で寝てたよ。そこの温泉は良いよ。久しぶりだったしね」
「そうですか。ボクは昨日、田井ノ浜で水シャワー浴びたんですよ」
「寒かっただろ」
「そうですね。室戸までどうなるか分からなかったもんで…」
「今日はどうするんだ」
「まだ決めてないのですけれど、温泉入って来ようかなあ、って今、それは決めました」
「それが良いよ、それが良いよ」
と繰り返したのをハッキリと憶えている。

おじさんは立ち上がって「じゃあ、先に行ってるね」と小屋を後にした。ボクもすぐに立ち上がって「はいお気を付けて、またです」と言った。そして「ホテルリビエラししくい」に向かった。

入湯料は600円だった。気持ちの良い風呂だった。
ホテルリビエラししくい

平日の午後2時にしてはお客さんが多かった。その人たちの視線が少し気になった。一見さんだから珍しいのかな。なんてことも考えた。更衣室で白衣を着替えていて遍路だと分かっているから、それも珍しいのかなあ。それにちょっと茶髪だし…。普通はもっと真面目っぽいのかねえ…。

とボクは洗い場に行った。鏡に映ったボクを見て、ボクは「うっ」と声を出した。徳島で毛を剃っていたのを忘れていた。ボクの陰部はパイパン(というのだろうか、パイチン?)だった。少しだけ、ほんの少しだけ生えていたのだけれど、それが逆に「剃った」ということを証明していた。

ボクは恥ずかしかった。だけれど「遍路だしね」なんて考えた。きっと剃毛ってのは頭髪だけではないはずだし…。でも「あいつ女癖が悪くて、それが原因で遍路になったのかもよ」なんて思われてないかと、あるいは「ケジラミだよ」なんてことも…。術後なんてことは思われないだろうし、生えているのだから体質でもないだろうし…。

それからボクはゆっくりも出来ないで、早々と出てしまった。風呂場ではあまり堂々とするものではないね、と思った…。僧侶は剃毛するのだろうか。う~ん。

ヘンロ小屋宍喰、道の駅宍喰温泉
ヘンロ小屋、墓、道の駅