エコノミスト氏の不思議な荷物(33日目の4)

In : 33日目, 菩提の道場, Posted by 田原笠山 on 2008/11/20

その男はボクの顔をジッと見つめていた。ボクは驚いたのだけれど、いったい彼が何をしているのか分からなかったし、何をしたいのかも分からなかった。

「手を握らせてください」と男は言った。いったい何があるのだろうかと思ったのだけれど、ボクは寝袋の中から手を出して彼のリクエストに応えた。とても冷たい手だった。その二つの手でボクの右手を握り締めていた。そして「暖かいですね」と言った。なるほど、あまりにも寒くて何か暖かいものを探していたのだろう、と思った。そして「ありがとうございます」と手を離した。

暖かそうなポスター

暖かそうなポスター

男は一睡もしてなくて、ブツブツと呟きながら足踏みをしたり身体を小刻みに動かしていた。そして待合室に貼ってあるポスター「高知キャンドルフェア」の蝋燭の炎の写真に手をかざしていた。暖かく感じるのだろうか、とボクは寝たふりをして見ていた。動くことで体温と精神のバランスを保っているのだろうと思った。

しばらくすると男がまたそばに来て「経済は興味がありますか」と訊いてきた。「ケインズとか竹中さんとかなら知っているけれど」と答えた。「ああ、そうですか。ボクは専門が経済なもんで」と広辞苑ほどの厚さの経済書を見せてくれた。彼の少ない装備のほとんどがその本だった。それから少し経済の話をしていたのだけれど、ボクが興味がなさそうなのが分かったのか、深夜に迷惑だと思ったのか、「すみません」と言って、またブツブツを動き回っていた。

それから手紙のようなものを荷物から出して、小さく破いてゴミ箱に捨てていた。ボクはウトウトだけしか出来ずに5時少し前に起き上がった。そしてココアを自動販売機で買って飲んだ。エコノミスト氏も缶コーヒーを買って飲んでいた。

「おはようございます」と言った。「おはようございます」と応えてくれた。そして「始発で今治に向かいますから」と言った。「ああ、電車だと暖かいし早いね」とボクが言うと「そうですねえ」と言って、ボクの座っていたベンチの近くに一冊の本を置いた。「経済学入門」というようなタイトルだった。ボクに読めということなのだろうか、それとも荷物の整理をしてそれが邪魔になったのだろうかと考えたのだけれど、何も聞かなかった。

ボクは出発の準備を始めた。そして6時になったところでエコノミスト氏はホームに行った。「お気をつけて」と挨拶をした。ボクも立ち上がった。しばらくすると電車が入ってきた。ボクのほうが少しだけ早く駅を後にした。電車ももうすぐ出発するはずだった。「経済学入門」は、きっとゴミとして扱われてしまうのだろうと思った。

エコノミスト氏の恩返しなのだろうか、とも考えた。ボクにはその本を持ち歩くことがとても非経済的に思えた。そして彼の行動も経済学とはかけ離れているようにも感じた。それを本人が一番分かっているのかもしれないとも思った。

悩みや苦しみが彼を「遍路」という彼のスタイルの遍路にさせたのだろうと考えた。経済ではなくて政治を学んだほうが良かったのかもしれないと思った。いや、うまく立ち回れない人はどうやってもうまく生きられないのかもしれないと思った。学問は、利用できる者の側にしかつかない。それは宗教や信仰も同じことなのかもしれないと考えていた。

完全な寝不足だった。ボクは鎮痛剤を飲んだ。

そしてひとりは電車に乗って、もうひとりは歩いて浅海駅をあとにした

そしてひとりは電車に乗って、もうひとりは歩いて浅海駅をあとにした

松山市日尾公園~松山市浅海
JR予讃線浅海駅泊

(出費)
・ファミリーマート南久米店
ミックスサンド 230円
ホットゆず 130円
(小計 360円)

・ローソン北条中須賀店
牛丼 398円
とっておきレーズンバターロール6P 190円
(小計 588円)

・自動販売機
缶コーヒー×2 240円
ミルクティー 120円
ホットゆずれもん 130円

(合計 1438円)

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